Comment fonctionne un routeur WiFi ?

Un routeur WiFi, c’est quoi ?

Qu’est-ce qu’un routeur WiFi et comment fonctionne-t-il ? La capacité de communiquer entre un réseau informatique local et l’internet est simplement assurée par un routeur WiFi.

Le routeur utilise le WiFi pour relier un ordinateur ou une tablette à l’internet.

Le routeur connectera tous les ordinateurs portables et tablettes de vos employés, les serveurs, les appareils connectés, les imprimantes sans fil et les téléphones portables de votre entreprise.

Quel est le processus d’un routeur WiFi ?

Un modem n’est pas la même chose qu’un routeur ! Le modem vous permet d’accéder à l’internet par le biais d’un câble, d’une fibre ou d’une ligne téléphonique. Le routeur établira une connexion avec le modem et servira d’intermédiaire en diffusant un signal dans le voisinage, permettant à vos appareils de s’y connecter et d’accéder ainsi à l’internet.

Vous pouvez donc avoir un modem sans routeur (mais vous ne pouvez connecter qu’un seul équipement à la fois), mais un routeur sans modem vous empêche d’accéder à l’internet.

En résumé : Votre modem se connecte à l’internet par l’intermédiaire de votre modem, qui se connecte à son tour à votre routeur via le WiFi. C’est donc le routeur qui se charge de disperser le signal Internet sur tous les appareils connectés à votre réseau.

Les différents types de routeurs

Il existe trois grandes catégories de routeurs :

  • Les routeurs monobande ne contrôlent qu’une seule bande de réseau WiFi, qui est généralement de 2,4 GHz.
  • Les routeurs bi-bande gèrent deux bandes de réseau.
  • Les routeurs tri-bandes contrôlent trois bandes de réseau (souvent une bande de 2,4 GHz et deux bandes de 5 GHz).
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Les routeurs les plus récents et les plus efficaces sont des modèles tri-bande ; en fournissant une troisième bande WiFi, ils évitent la congestion du réseau en divisant la bande passante disponible entre les appareils connectés au routeur. Pour connecter plus d’appareils simultanément, un routeur tri-bande n’offre pas de vitesses plus élevées, mais il offre plus d’espace.

Les nombreux protocoles WiFi

WiFi 1 = WiFi a

Bande de fréquence 5 GHz

54 Mbps est la vitesse maximale théorique.

Portée du signal : faible 

Risque d’encombrement faible 

largeur de canal  20 MHz

Pas de MIMO

WiFi 2 = WiFi b

Bande de fréquence 2,4 GHz

11 Mbps est le débit théorique maximum.

Portée du signal : acceptable

Risque de congestion : élevée 

largeur de canal de 20 MHz

Pas de MIMO 

WiFi 3 = WiFi g

Bande de fréquence 2,4 GHz

54 Mbps est le débit théorique maximal.

Portée du signal : acceptable

Risque de congestion : élevée 

largeur de canal est de 20 MHz

Pas de MIMO 

WiFi 4 = WiFi n

Bande de fréquence 2,4 GHz

Débit de données maximal théorique : 288 Mbps

Bonne portée du signal

Risque de congestion : élevée

largeur de canal est de 20 MHz

Pas de MIMO 

WiFi 5 = WiFi ac

Bande de fréquence 5 GHz

5 300 Mbps est le débit théorique maximum.

Portée du signal : acceptable

Risque d’encombrement : faible 

20, 40, 80 ou 160 MHz pour une largeur de canal

MIMO : Oui 

WiFi 6 = WiFi ax 

Largeur de bande : 2, 4 et 5 GHz

Vitesse maximale théorique : 10 530 Mbps

Portée du signal : acceptable

Risque de congestion : très faible

Largeur de canal : 20, 40, 80 ou 160 MHz

MIMO : Oui

Comment choisir un routeur WiFi ?

Avant de choisir un routeur WiFi, gardez à l’esprit les facteurs suivants :

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– Allez-vous connecter des équipements personnels au routeur de votre maison ? Il peut s’agir par exemple d’un ordinateur portable, d’une tablette, d’une console de jeux vidéo ou d’une caméra de sécurité.

– Avez-vous besoin d’un routeur qualifié pour votre entreprise ? Ce routeur sera chargé de contrôler des dizaines d’ordinateurs d’employés en même temps, plusieurs imprimantes reliées, les appareils utilisés par les visiteurs, les objets connectés, les NAS, etc.

– Votre appareil connecté à l’internet comprend-il actuellement un routeur ?

Quelle est la vitesse minimale requise ?

Combien d’éléments doivent pouvoir s’y connecter simultanément ?

– Quelles seront les applications (vidéoconférence, transfert de données, streaming, etc.) ?

– Quel niveau de sécurité (WPA, WPA2, etc.) souhaitez-vous ?

– De quel type de technologie disposez-vous (câble, ADSL, fibre, etc.) ?

– Quel type de connectivité (Ethernet, gigabit, wifi standard, port USB, etc.) souhaitez-vous ?

– Quelle est la taille de la zone à couvrir (un salon, un grand espace ouvert, plusieurs niveaux, etc.)

– Quelle est la configuration des lieux (murs fins, murs épais, etc.) ?

– Utilisez-vous actuellement des équipements sans fil ? Si oui, comment évitez-vous la saturation de la bande (2,4 GHz, 5 GHz, etc.) ?

– Quelles sont les fonctionnalités dont vous avez besoin, comme le contrôle parental ou un réseau séparé pour les visiteurs ?

– Enfin, quelle est votre situation financière ? Un routeur wifi peut coûter de quelques dizaines à plusieurs milliers d’euros !

Avant d’acheter un routeur, il est essentiel d’évaluer tous les routeurs WiFi disponibles sur le marché en fonction de vos besoins et de votre budget. Avant de prendre une décision, vous pouvez consulter les avis des clients sur ces produits.

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Les différentes marques de routeurs WiFi

Depuis les années 2000, le WiFi a connu un développement et une démocratisation importants. On le trouve notamment dans les immeubles, les entreprises, les cafés, les magasins, les chemins de fer, les maisons et certains modèles d’automobiles.

Ce marché a donc attiré de nombreux fabricants d’ordinateurs qui tentent de se démarquer par le prix et les services. C’est une bonne chose car cela permet aux consommateurs de payer moins cher tout en bénéficiant de nouveaux services et de nouvelles technologies (comme le WiFi 6, la norme la plus récente, qui promet des performances similaires à celles de la 5G).

Pour information, la Wi-Fi Alliance regroupe plus de 800 membres dans le monde pour certifier le matériel et établir les futures normes. Selon la Wi-Fi Alliance, près de 14 milliards d’objets utilisent le wifi chaque jour pour fonctionner !

La variété des marques de routeurs est donc cruciale.

Les fabricants de routeurs professionnels comprennent 3Com, Motorola, Cisco Systems, TP-Link et Asus.

Parmi les marques de routeurs accessibles au public figurent Netgear, Google Nest, TP-Link, Huawei, Linksys et Asus.

Un routeur grand public peut suffire si vous en cherchez un pour une startup, une petite PME ou une petite entreprise.

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